Gobierno de China (Taiwán) entrega tercer desembolso al OIRSA para fortalecer el control del Huanglongbing (HLB) y la implementación del manejo integrado de plagas en cítricos

En el marco de este proyecto regional, que desde enero de 2013 se viene realizando en siete países de la región OIRSA, están en proceso de contrucción un vivero multiplicador de yemas y un vivero de plantas madres de cítricos, dentro de las instalaciones del CENTA, ubicado en El Salvador.

San Salvador, El Salvador. Octubre 14, 2014. Como resultado de la firma del convenio de cooperación técnico-financiera, suscrito en diciembre del 2012 entre el gobierno de la República de China (Taiwán), a través del Fondo para el Desarrollo y Cooperación Internacional (ICDF, por sus siglas en inglés) y el OIRSA, para la ejecución del proyecto denominado:  “Fortalecimiento de la región del OIRSA en el control del Huanglongbing (HLB) y la implementación del manejo integrado de plagas en cítricos”, este día, dicho país amigo realizó el tercer desemobolso, por la cantidad de US$433,386.27, para la continuación de sus actividades.


Gracias a este proyecto, en el cual se invertirán durante los primeros cinco años, US$6,5 millones y con el que se pretende desarrollar una capacidad instalada para el control y prevención del HLB en los países miembros de la región OIRSA, se han efectuado en los últimos meses, talleres en 7 países, que han propiciado el consenso de la estructura de los programas nacionales de cada país. Esta armonización se logró con la participación de 540 técnicos, productores y viveristas de cítricos.  Los programas  han sido estructurados en toda la región y se está promoviendo a través del sector privado, la supresión del insecto vector y el uso de productos biorracionales con base en la dinámica de población de dicho insecto.


Igualmente, una delegación de 28 técnicos, entre nacionales responsables de los programas y especialistas del OIRSA, participaron en mayo de 2013, y este año, una delegación similar, asistirá a una capacitación realizada en Taiwán, sobre el proceso metodológico de la “escuela taiwanesa” para el control del HLB y su insecto vector. De igual forma, se ha contado con la visita de  renombrados expertos taiwaneses quienes han recorrido la región del OIRSA, asesorando a los técnicos y productores acerca de este preocupante tema.
A la fecha, ya se cuenta con tres protocolos armonizados para la región, los cuales guían el control del HLB y su vector. En adición, la región del OIRSA está implementando una plataforma regional de alerta temprana en los cítricos, que está permitiendo visualizar la incidencia y el comportamiento epidemiológico de la bacteria y el insecto vector, haciendo más asertivo su control, ya que posibilita al productor citrícola conocer el momento preciso en que debe hacer los controles.


Asimismo, se han construido viveros para la producción de plantas sanas en Belize (120,000 plantas/año), se está analizando la reparación de uno existente en Guatemala (600,000 yemas/año) y otro en República Dominicana (300,000 yemas/año). Además, están en proceso de construcción infraestructuras similares en Nicaragua, Honduras, Panamá y El Salvador, país en el que se está edificando un vivero multiplicador de yemas y un vivero de plantas madres de cítricos, ambos en las instalaciones del CENTA.

Según sostuvo el Ing. Efraín Medina, Director Ejecutivo del OIRSA, “Taiwán trae a la región del OIRSA 60 años de experiencia en el control del HLB,  puestos desde ya al servicio de los países miembros, potenciado con la permanencia de 7 expertos taiwaneses distribuidos en los países, además de 35 especialistas adicionales, radicados en Taipéi, solo en espera de la solicitud, para atender las diversas necesidades de la industria citrícola”. Y es que en este país asiático, agregó, “los productores de cítricos están bien capacitados, tienen alto rendimiento y saben controlar el HLB y otras plagas de los cítricos, practican el manejo agronómico, el manejo integrado de plagas y están utilizando altas tecnologías de producción y manejo ambiental”. 

En los países miembros del OIRSA, los cítricos representan 703,249 mil hectáreas equivalentes a alrededor de 211 millones de árboles, con una producción de 9 millones de toneladas. La actividad genera más de US$1,300 millones, con un rendimiento promedio de 14 toneladas métricas por hectárea. Un total de 129,191 productores son responsables por más de 439 mil puestos de trabajo (directos e indirectos). De estos países, México es el cuarto productor de naranjas a nivel mundial al aportar más de 6 millones de toneladas, lo que representa el 75% del área citrícola de la región. El 71% de la actividad está en manos de pequeños productores.

No obstante, según estimaciones del OIRSA, a causa del HLB, se pronostican en la región, pérdidas de entre un 50% a un 80% en la producción de los próximos años. Por ejemplo, en Belize, los cítricos constituyen el 22% de los ingresos por exportación, pero al contar con una alta incidencia de la enfermedad, la producción se ha reducido a la mitad, descendiendo de 75 a 40 millones de dólares en el último año.  En República Dominicana, el HLB ha reducido el 60 % de la producción de cítricos.


El Huanglongbing es una asociación fatal para el cítrico. Asociación que se da entre una bacteria para la cual no existe tratamiento y un insecto muy eficiente para dispersar la bacteria.  La enfermedad provoca la “muerte económica” del árbol, ya que éste deja de producir frutos comerciales.
En la firma del Tercer Desembolso de la República de China (Taiwán) al OIRSA para la ejecución de este Proyecto, estuvieron presentes el Lic. Hugo Flores, viceministro de Agricultura y Ganadería de El Salvador, quien fungió como Testigo de Honor de este desembolso; el excelentísimo señor embajador de la República de China (Taiwán) acreditado en El Salvador, Mtr. Andrea S.Y. Lee; el Director Ejecutivo del OIRSA, Ing. Efraín Medina; además, de embajadores y representantes del cuerpo diplomático, organismos internacionales, productores citrícolas e invitados  especiales.